蹺课生曾德伟 筑梦当神厨

曾德伟的好厨艺已能独当一面,一手张罗教会募款餐会的食材,他將一切著转变和成果归功於家庭和信仰。(曾德伟提供)
曾德伟的好厨艺已能独当一面,一手张罗教会募款餐会的食材,他將一切著转变和成果归功於家庭和信仰。(曾德伟提供)

许多孩子曾在求学阶段误交朋友而走入歧途,曾德伟就是其中一个例子,但他靠著自己的毅力、家庭和信仰的支持,从同学口中的「失败者」蜕变成一个將专业与兴趣结合的有为「青年厨师」。他说,「在感恩节这天,我有太多人必须感谢,包括我的家庭、神、教会的朋友,还有那些曾经带著我走上岔路的『朋友』,因为现在回头一看当年的荒唐事,我才真的了解自己要的是什么。」

曾德伟在美国出生,来自於香港移民家庭的他从小在布鲁克林长大,当时在大家心目中是个品学兼优的好孩子,但一切都在全家迁至皇后区贝赛后改变了。正在适应新环境时,曾德伟认识了一帮「朋友」,跟著他们一起翘课、打架、喝酒、反抗老师,且高中有整整一年没有到学校上课。他回忆当时的行径,「那时候以为他们真的是我掏心掏肺的好朋友,直到我想要重回校园时,他们取笑我『竟然要回学校上课?』,我顿时才知道这群人不是我的朋友。」

翘了一整年的课,甚至还造假成绩单给父母看,后来父母发现异样,苦劝曾德伟好好向学,但原本紧密的家庭关係却因此变得紧张,他与父母及两个妹妹渐渐有了隔阂。直到大妹妹快要进入曾德伟的高中就读,那时候12年级的他突然觉悟,想著可能要与相差五岁的妹妹一起念高中,实在不是一个好榜样,於是他下定决心一定要赶紧毕业。

可惜先前错过太多课程,必须修满44学分才能毕业的曾德伟当时只有13学分,只能眼睁睁看著同学如期毕业,而自己必须多留下来一年。为了赶紧拿到高中文凭,他每天早上6时30分到学校,晚上6时30分才离开,周六参加课外辅导课,甚至暑假期间都在上课,最后顺利取得46个学分。完成几近不可能的任务,曾德伟笑著说,「那段时间我常以为自己撑不过去,但无意间看见圣经告诉我『耶稣给我的力量將可带领我完成所有事情』,当时我感觉到神在对我说话,顿时充满能量、埋头苦读。」

好不容易取得高中文凭,没想到选择大学主修又是一个关卡,如同许多华裔父母希望孩子朝医学领域发展,曾德伟的父母也不例外,他先是进入纽约市立大学皇后社区学院(QCC)就读医药相关课程,但期间转换了將近五个主修方向,仍然提不起劲钻研医学方面的课程。当时妈妈问他对什么有兴趣,曾德伟想了想回答「烹饪」,於是妈妈便鼓励他主修烹饪课程。当时他觉得烹饪好像只能作为兴趣、而非学业,但妈妈采开放态度说,「你就去试试看吧,结果怎么样再说啰。」

在妈妈鼓励下,曾德伟便转学至纳苏社区学院(Nassau Community College)学习烹饪和酒店管理,一试便乐在其中,现在的他非常享受学习,更希望在十年內可以打造自己的创意料理餐厅。曾德伟那较为传统的爸爸看见他如此热衷这份专业,也逐渐放心且为他感到骄傲了。曾德伟说,「我希望透过自身经历鼓励可能误入歧途的新移民小孩,尽可能与家庭维持紧密关係、建立互信,尽管父母有时候因望子成龙、望女成凤而不经意施予太多压力,但只要找到自己的兴趣且投以极大的热忱和努力,相信父母绝对能理解且支持的。」

来源:世界日报,文:李若筠

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