奶粉快递一条龙 非华裔也捧场

多数顾客持奶票购物,即使担心,业者仍要申请执照。(记者吕贤修/摄影)
多数顾客持奶票购物,即使担心,业者仍要申请执照。(记者吕贤修/摄影)
皇后区可乐娜这家涉嫌违法经营的华人杂货店,据了解曾吸引各族裔的客人光顾。(记者吕贤修/摄影)
皇后区可乐娜这家涉嫌违法经营的华人杂货店,据了解曾吸引各族裔的客人光顾。(记者吕贤修/摄影)

联邦当局扫荡华人社区奶票诈欺案件21日余波荡漾,业者更多违法内情被曝出。有被查封的商家将店铺开到非华裔社区,引得许多西语裔、非洲裔等非华裔顾客慕名而来。还有收取奶票的违法商家和快递等行业相链接提供一条龙服务,甚至连运费也变相由政府提供的WIC奶票支付。

连生两胎,孩子都曾发生肠胃不适,按医生建议辗转换过各种奶粉。研究奶粉产生兴趣,李小姐决定顶下法拉盛市区的一间奶粉及婴儿用品销售店,展开创美梦。一周前完成公司注册,20日才忙完打扫及补齐架上商品,晚间回家看电视,获知当天有一群华人「同行」被捕,商店被封。店门前还贴着接受WIC奶票的告示,找不到人询问,她整晚失眠,担心第二天一开张就被调查。

「我吓死了」,看到新闻时,她立刻联想到前业主临时返回中国,20日委託代理人签约,加上商店是第三度易手,担心商店已遭调查,自己却不知情地接下这个「烫手山芋」。早上开门,她立刻把店内外所有与奶票相关的告示全摘下,开始细读报纸,发现涉案者都有接受奶票的执照。因为公司刚成立,自己还没时间委託律师申请,「应该没事吧?」她战战兢兢地度过整个上午。

上午来了三位原商店的老客人,都是以奶票购物,「对不起,我们还没有执照,不能收奶票」。发现有这么多持奶票的客人,她决定尽快申请执照,但也担心,许多婴儿有肠胃疾病,特殊配方的奶粉一罐价格不斐,若常有高额交易,是否会被调查。对于报上的故事,她认为图方便用奶票换取不同商品,本是人之常情,但涉及诈欺、洗钱就「太丢华人的脸了」。她相信过去有业者为吸引顾客愿意涉险,一定会影响周边同行的生意。政府扫荡非法商家后,守法的业者将因此受惠。

从事中国快递业务已十年的钟先生表示,奶粉一直是店内主要项目,占总量约三成。但大约四年前,法拉盛开始出现以杂货店为本业,兼代理快递的业者,多数打着收奶票为号召,顾客除奶粉还可选择各种生活用品,「连运费都用奶票付了,等于政府全买单」,拉走许多图方便、不守法的客人。

即便常有客人问「收不收奶票?」甚至有客人用奶票买奶粉,拿300元的支票,要求找他200元的现金,担心违法,他始终未申请执照。他表示,快递业务因同业削价,利润只剩每磅20分至50分,奶粉的利润经过两层批发商抽取利润,每罐也只剩约一元。但纸箱、房租都在涨,让守法的业者难以生存。他相信杂货店业者大胆从事非法业务,自然敢投诉对手,引来政府调查。

位于可乐娜交汇点大道近罗斯福大道一家名为Lucky Market的华人杂货店,招牌上有个斗大红色的「福」字、各类奶粉图桉以及收奶票、粮食券的字眼,同样因涉嫌以现金换奶票遭勒令停业。邻近皆为西语裔商家,说老闆很会做生意,各族裔的客人都有。但被问到是否此类行径是社区普遍现象,则都表示不知情。对街一家杂货店业者说,店内也卖奶粉,但不收奶票,「现在才知道为何他生意那么好」。

来源:世界日报,文:吕贤修

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